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【芯视野】苹果换芯的最大“赢家”

原标题:【芯视野】苹果换芯的最大“赢家”

集微网报道(记者 艾檬)没有永远的朋友,只有永远的利益。

在“牵手”15年之后,苹果再次与英特尔上演“分手总是难免的”戏码。苹果自研Mac芯片在2020年全球开发者大会(WWDC20)上落了“实锤”,正式公布未来Mac将采用基于Arm架构的自研处理器,并在两年的时间内完成过渡。

而英特尔的“芯”情或比意想中平复得更快。外媒报道指出,这将使英特尔每年损失30亿美元左右,占其总营收的4%,难以撼动以数据中心为战略的英特尔的宏大版图。但更具长远意义的是,苹果此举或催生新的赢家:一方面在Arm染指英特尔x86传统阵地PC与服务器领域旷日持久的战争中,苹果倒戈让Arm阵营再添虎将;另一方面,苹果自研芯片的制造重担落在了台积电身上,台积电失之华为,收之苹果,成为幕后的另一赢家。而真正细究起来,“芯”潮澎湃的苹果必然笑在最后。

【芯视野】苹果换芯的最大“赢家”

提气Arm阵营

尽管Arm阵营一直着力将移动市场的成功复制到服务器和PC市场,但进展并不如想象顺利。

早在2017年,高通就率先试水,华硕、惠普及联想与之合作推出基于Arm架构的骁龙835处理器的笔记本电脑,随后华为、三星等也齐齐助阵。2019年,微软推出的Surface Pro X亦搭载了基于Arm架构的SQ1处理器。

虽然有大咖站台,但在PC市场,Arm的推进效果仍待观察。以低功耗、随时联网等来打PC江山的Arm,在性能、游戏、生态等层面仍显弱势。

但这一切或将在苹果“倒戈”之后,上演新的“加速度”。据集微网记者此前报道,尽管苹果的Mac电脑市场份额不大,大约在每年2000万台,但苹果的这一举措很可能对市场产生导向作用,成为Arm在PC领域翻盘的关键。

毕竟,苹果在生态层面功底深厚,它亦在布一张大网,借助基于Arm架构CPU的苹果电脑与iPad、iPhone底层技术的一致,iPhone、iPad、Mac操作系统将进一步打通,这意味着iPhone和iPad应用程序可直接在Mac运行,将显著助力苹果打通不同形态设备之间的壁垒,实现无缝衔接,提升苹果用户在不同终端设备的体验。

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从长远来看,苹果的“示范”效应一旦成功,那就侧面表明Arm生态真的可以与英特尔一较长短,而笔记本市场的潜力远不止2000万台/年,亦将引发新的此消彼长之势。

值得指出的是,在PC领域再下一城的Arm阵营在欢欣之际,或许亦有新的隐忧。除在服务器芯片领域的征伐仍在艰难挺进,在火热的AIoT市场亦遭遇了新贵RISC-V的狙击之外,新近Arm中国与Arm夺权上演的“罗生门”则更让Arm的前行之路蒙上了阴霾。

台积电的“算盘”

苹果转向自研Mac处理器,使得代工巨头台积电再次走向台前。

毕竟英特尔是IDM巨头,CPU全是自家“消化”制造。而苹果自研芯片已贵为Fabless一哥,加上台积电先进工艺一骑绝尘以及与台积电多年的交情,此次台积电自然将担当流片重任。

外媒报道,苹果采用Arm架构自主研发,预计针对笔记本和平板电脑设计的A14X处理器将于今年第四季度投产,采用台积电5nm工艺。针对桌面设计的A14T处理器将会在明年第一季度投产,同样采用台积电5nm工艺。

据悉台积电派出了300人的团队,以助力苹果Mac顺利告别英特尔。业界专家分析,这一庞大的队伍是为了保证设计与工艺的畅通,反映出苹果非常重视新芯片的成功流片,不希望拖得太久。

因此,在120天缓冲期之后,华为海思受美极限施压无法投片台积电之际,台积电5nm制程空缺的一部分也将由第一大客户苹果继续“填空”。

若如苹果CEO蒂姆·库克所言,采用自研芯片后Mac比以往更强大,拥有更多的功能,Mac的销量可能就会大增,届时对芯片的需求量也会水涨船高,台积电无疑又将从中大受裨益。

分析师因此指出,台积电将成为苹果Mac“换芯”的最大赢家。

苹果的无“边界”

苹果自研芯片之路正在“四通八达”。

无论是智能手机的A系列芯片、智能手表的W系列芯片、T系列安全芯片、H系列蓝牙芯片都已斩获丰实,加上正在研究的基带、GPU、电源管理芯片以及传感器等等,苹果芯片帝国版图边界仍在无“边界”扩张。

到如今,持续创造和优化芯片的苹果,已然交付了20亿颗SoC,还设计并交付了数十亿颗其他芯片。

对于苹果此次触及PC的CPU,业界专家强调,作为一家创新公司,苹果研发基于Arm的CPU是早晚的事,尽管英特尔在CPU的路线近乎完美,性能也强,但价格还是偏贵,苹果开创Arm架构CPU走的路线不同,功耗低,成本也更低,不仅可显著降低苹果的成本,还打通了苹果的生态圈,进一步提升未来的竞争力和掌控力。

分析师估计,自研芯片将使每台Mac电脑的生产成本降低75-150美元,据传苹果或将节省下来的成本回馈给客户和股东。

一路创“芯”走来的苹果,也曾马失前蹄,也曾黯淡收场,如无论是基带还是GPU都犹在兜兜转转,但依然矢志不渝,初心不改。在这条荆棘之路上,拥有雄厚资金、高端人才以及非凡执念的苹果,会让未来的苹果“更香”吗?

(校对/范蓉)

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