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有道 APP 能赚的钱,搜狗 AI 硬件为什么还能再赚一笔?

原标题:有道 APP 能赚的钱,搜狗 AI 硬件为什么还能再赚一笔?

硬件是软件和服务的载体。经过了数十年的高速发展,智能手机正在通过数以亿计的 APP,野心勃勃的输出着几乎所有的内容和服务。

问题来了:

智能手机可以承载的软件和服务,换做手机之外的其他智能硬件,首先,有必要吗?其次,还有机会吗?

早在 2016 年,黄金龙研发了一款儿童教育产品「小西镜」,希望为小朋友们提供一个全新的手机之外的产品形态,基于 AR 等计算机视觉和 AI 语音技术,辅助小朋友认知世界。产品很创新,但是他的项目失败了。

有道 APP 能赚的钱,搜狗 AI 硬件为什么还能再赚一笔?△ 小西镜

最近,京东正在热卖的一款「糖猫词典笔」引发了黄金龙的兴趣,799 元买下来体验了一下,感觉还不错。

产品是一款针对英语学习的智能硬件,集查词笔、翻译笔、录音笔于一体。传统翻译设备所需要的搜索、输入、识别、查阅等步骤,糖猫词典笔在搜狗神经网络翻译技术、自研 OCR 文字识别技术的加持下,一笔即可扫清中英生词障碍。

有道 APP 能赚的钱,搜狗 AI 硬件为什么还能再赚一笔?△ 搜狗糖猫词典笔

尽管是小产品,作为资深硬件工程师和产品经理的黄金龙,自然解读起来有一番深意:从技术的角度,要把这个小产品做到这么好的体验,确实是不太容易。这里面涉及到许多人工智能的技术。

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比如使用笔头内置的摄像头滑动纸张的时候,要对多张图片进行处理,拼接裁剪合成一张新图片,然后再用 OCR 技术把图片转换成文字再来识别。

由于识别是离线完成的,这就要求这些图片处理和文字识别的技术都要在本地完成,还需要同时识别中文和英文,各种不同的字体,这对算法模型和 CPU 处理能力也有一定的要求。

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在实际使用过程中,一般的印刷字体,估计可以达到 95% 以上的准确率,而且速度很快,大概在 1 秒左右就可以正确识别出来了。

最令黄金龙意外的是,竟然还可以识别手写的字体,这个难度也是很大的,不过手写的英文识别效果还可以,而汉字的识别率则偏低。

黄金龙说,这是他买过的第二个词典笔了,第一个是网易有道的。

但问题是:

词典笔的所有功能,一个词典 APP 都可以实现,无非就是查一下单词、中英互译、TTS 发音,基础功能就这些。 为什么免费的 APP 不用,非要再花 799 元买一个智能硬件呢?

有些人认为,手机 APP 能解决的需求,具备同样功能的智能硬件没有存在的意义。还有些人持相反的意见,认为不同的应用场景和用户体验,手机 APP 和智能硬件还是有差异点,在某些领域智能硬件还是有价值的。

智能手机作为运算能力最强大的个人设备,有最好的 CPU 计算能力、显示和交互能力,还有摄像头和 4G 网络通信能力。如果仅仅是实现逻辑处理和用户交互等功能,开发一个 APP 在手机上运行,应该可以代替 90% 的智能硬件了。

从这个角度来看,智能手机的普及,让智能硬件行业少了很多创业机会。大部分应用场景,确实通过一个 APP 就能解决。无论是从硬件设计开发的角度,还是从产品推广销售的角度,软件(APP)创业肯定要比硬件容易太多。

有道 APP 能赚的钱,搜狗 AI 硬件为什么还能再赚一笔?△ PingWord

或许是做产品的心不死吧,黄金龙最近又萌生了一个想法——做一个可以自动批改作业的智能硬件。孩子在做完作业后,可以用这个产品拍张照片,答案就显示出来了。

说起来自己都会「呵呵」一笑,因为这种功能的免费 APP 已经有很多个了,比如爱作业、作业帮、小猿搜题、微软数学等等。

有道 APP 能赚的钱,搜狗 AI 硬件为什么还能再赚一笔?△ 具备数学作业批改功能的 APP 爱作业

可是搜狗的词典笔却让他有了动摇。从用户群体上看,这两款软件和硬件产品,其功能实现和使用场景都高度相似。

如果智能硬件可以提供比 APP 更好的使用体验,是不是就有机会了呢?

黄金龙将几个关键因素整理如下:

1、使用场景:产品的使用场景决定了是否必要把 APP 做成独立硬件。

在词典笔的这个案例中,需要用到词典的这个场景可能是在家里,也可能是在课堂上,而在学校课堂又不太合适携带手机,所以需要一台独立的硬件,也正是这个原因,词典笔就需要完全离线工作,因为学校没有网络支持。

2、用户体验:产品的用户体验,也是一个很关键的因素。

一般来说,专用的硬件产品的用户体验,都要好于 APP。相比之下,查询一个单词要解锁手机,运行 APP 要等几秒广告,使用虚拟键盘输入字母,这种用户体验都没有词典笔好。再加上学生可能没有自己的手机,查询单词这个需要即时满足的过程会被干扰和中断,体验上不会太好。

3、使用效率:独立的智能硬件产品,在使用效率上一定要比 APP 有质的提高。

在 APP 里查询一个单词,使用的步骤如下:解锁打开手机 > 查找点击 APP > 在键盘输入单词 > 点击发音,整个流程最快也需要十几秒以上。而使用词典笔,只需要对着书本的单词划过去,一般在 2~3 秒钟之内就可以搞定。

类似的,小米手机上的遥控器 APP 和实体的遥控器,对比使用效率也是如此。

4、整体性能:性能方面包括可靠性和准确性,特别是人工智能相关的产品,这一点我深有体会。

之前的词典笔是有道的第一代产品,OCR 的识别不是很准确,常常有误识别的情况,这在平常使用的时候非常恼火。试想一下查询一个单词要划三四次,经常需要放慢滑动的速度或调整角度,这用户体验就很差啦。当然,这也和技术的发展有很大的关系。

5、成本:成本是最重要也是最不重要的。

要和 APP 相比,智能硬件在成本上没有任何优势。大部分的 APP 都是免费的,而智能硬件,只要涉及到摄像头、显示屏、网络通信和人工智能技术的,销售价都要 400、500 元以上了,已经让很多用户有一定的压力了。

当然,网易和搜狗算是大公司,他们出品的智能硬件产品,卖上 799 元,也是有品牌溢价来支撑的。

有道 APP 能赚的钱,搜狗 AI 硬件为什么还能再赚一笔?△ 搜狗持续扩大的智能硬件家族

消费类产品讲到底,都是用户体验。

百度的产品经理俞军曾经提出过一条公式:

产品价值 = (新体验 - 旧体验) - 替换成本

这条公式不仅适用于互联网公司、互联网软件和 APP 产品,这条公式放在智能硬件产品上,也是适用的。

智能硬件的体验 - 手机 APP 的体验,其结果要大于产品价格,否则产品价值就是负数。

换句话说,用户花 799 元买一个硬件替换词典 APP,是否觉得值?这是问题的核心。

基于此,黄金龙放弃了做数学批改智能硬件产品的想法。

编者后记:

本文经授权,改编自《已经有免费的 APP 了,还有必要做硬件吗?》,首发微信公众号「创业者小龙」。作者黄金龙,18 年以上软硬件技术研发与产品经验,连续创业 14 年,前小西科技创始人。

文末,我们将乔布斯时代最好的设计师、现已「功成名就」即将出任英国皇家艺术学院院长的 Jony Ive 的名言,送给我们的读者,谢谢你们读完这个故事。

The best innovation is the integration of software and hardware.

最好的创新是软硬件的集成。这也是「深圳湾」名字的由来:shenzhenware = software + hardware。

微信号:shenzhenware

主笔:陈壹零 / 深圳湾

编辑:陈述 / 深圳湾

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